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袁曹相争,刘表为何不北伐?

2011-11-26 08:11:00 本文行家:段钱龙

作为汉末群雄中雄踞荆州千里土地,拥有十万精兵的刘表,在北方双雄袁绍和曹操互相争斗的时候,本可以乘势出击,渔人得利,可是刘表却放弃了大好时机。时人因此认为,刘表懦弱无能,心无大志,事实真的是这样吗?在本文中,段老师给大家讲讲一个真实的,而又不为人知的一代良臣刘表!



刘表刘表

                            

       公元200年,盘踞北方的两大诸侯袁绍和曹操,终于到了必须兵戎相见的时刻。此时,袁绍已经消灭了幽州的公孙瓒,拥有了冀州、青州、并州、幽州四州之地,而曹操也消灭了徐州的陶谦、刘备势力,使得兖州、豫州、徐州连成一体,而此时,吕布已死,起初盘踞南阳,后来退守淮南的袁术也一败再败,在199年被曹操彻底消灭。此时的北方除了远在辽东的公孙度,偏居凉州的马腾、韩遂,再无其他诸侯。

  袁曹之间的斗争历经多年,一直到207年,袁绍之子袁尚、袁熙被公孙度杀死,以袁绍势力被消灭,曹操一统北方告终。其间,刘表有多次机会争雄天下,可惜全都放弃。最有名的是在公元207年,袁尚和袁熙远遁乌丸,倚靠乌丸大单于蹋顿庇护,以求咸鱼翻身,重夺冀州。当时,刘备寄居荆州,曾经向刘表建议突袭许都,可刘表没有采纳。等到曹操率领大军胜利归来,《汉晋春秋》中刘表说:“不用君言,故失此大会也。”刘备回答说:“今天下分裂,日寻干戈,事会之来,岂有终极?若能应之于后者,则此未能足为恨也。”

  刘备说这些话,不过是安慰刘表。转过年来,到公元208年,曹操率领大军开始南征,刘表也随即病逝。其实,就算是刘表还活着,要想改变荆州的命运也是难上加难。

  那刘表究竟为何,放弃了自己此生最后一次进军中原,争霸天下的大好机会呢?

  是刘表没有胆量吗,没有见识吗?

  在公元190年,荆州刚刚经历刺史被杀的混乱,刘表孤身单骑进入荆州。当时的荆州,外有诸侯窥视,内有宗贼霍乱。刘表采纳荆州本土杰出人物蒯越、蔡瑁的建议,杀掉盘踞荆州各地,不服官府管辖的宗贼首领,在江陵、南阳站稳脚跟。然后派遣蒯越游说割据襄阳的农民义军势力,许以富贵,不战而得襄阳。之后南收零、桂,北据汉川,不用几个月就消灭了各地豪强势力,坐拥荆州千里沃土将近二十年。刘表不可谓没有胆量,没有见识。

  对袁绍和曹操的基本对策,是刘表深思熟虑之后的决定。

  第一个,刘表有野心,但并不贪心。

  当初,刘表的手下长沙太守张羡反叛,刘表写信表明心志:“内不失贡职,外不背盟主,此天下之大义也。”刘表和自立为帝的袁术不同,和另立皇帝的袁绍也不同,和有宏图远略的曹操更不同,刘表有野心,但并不贪心。

  刘表的荆州刺史是朝廷正式册封的,而之后多年,即便是在天下诸侯纷纷自立的时候,刘表也没有断绝对汉帝的供奉,该交的钱都交。而对于关东联军的首领袁绍,刘表也一样表示尊重。董卓作乱,废立天子,袁绍是关东义军盟主。之后,曹操挟天子令诸侯,袁绍也宣称拥有衣带诏讨伐曹操。谁是谁非,刘表无力决定,于是,刘表即尊奉皇帝,也尊重盟主,两边不得罪。

  于是,官渡之战时,袁绍派人请求袁绍偷袭曹操,刘表答应了但是不出兵。曹操以天子的命令安抚刘表,刘表也并不出兵帮助曹操。刘表“欲保江汉间,观天下变”,好好看着荆州这一亩三分地,刘表也就知足了。

  第二个,刘表不贪心,但又不死心。

  在当时,有个名叫韩嵩的官员,曾经劝说刘表。韩嵩以为,作为荆州之主,刘表有两条路可走,一条是趁着两雄相争,自己率军突袭,做最后得利的渔人;一条是亮明自己的态度,选择一个合适的主子。刘表如此坐观成败不但不能收获好处,最终两边不讨好。在乱世,中立是办不到的。韩嵩特别推荐臣服曹操,认为曹操很不错,重用贤才,最后必然战胜袁绍,一统北方。那时曹操率军南征,刘表恐怕就挡不住了。

  当时,刘表手下最信任的大将蒯越也支持归顺曹操,刘表有些犹豫,就派韩嵩到许都打探虚实。结果韩嵩从许都回来,得到曹操许多赏赐。被曹操任命为侍中兼零陵太守,搞的刘表很恼火,派兵想杀了韩嵩。刘表觉得,韩嵩是因为卖了他刘表,才换取这些官职。还是刘表的老婆出面劝谏,刘表才放韩嵩一马。

  刘表不支持袁绍,不归顺曹操,因为他老人家把荆州看成了自己的家产,虽然别人的家产他不眼红,但是也绝不允许别人染指他的一亩三分地。刘表不贪心不假,但他从来没有放弃过荆州。刘表不想争夺天下,但想永霸荆州。

  于是,在韩嵩劝说时,韩嵩以为自己已经成功劝说刘表归顺曹操,满心高兴。其实,刘表只是想试探下朝廷,也就是曹操对自己的态度。可没想到曹操对刘表没有什么嘉奖,反而重赏一心鼓动自己归顺的韩嵩,从此就可见一旦自己归顺,曹操根本容不下自己。

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段钱龙常用笔名叶之秋。江西鹰潭人,高中语文老师,文史研究者,新浪网2011年博客年终评选,入选草根类文史五大名博,半年来在新浪讲坛栏目推荐文章将近三百篇。联系方式:QQ 514800342 邮箱 chufen1979@sina.com